Champions Cup 2018/19: Pool-by-Pool-Urteil plus vorhergesagter Gewinner – Ar …

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Die wichtige Frage im europäischen Rugby vor dem Beginn des Champions Cup an diesem Wochenende lautet: Wie verhindert man, dass Leinster einen fünften Titel einfahren kann?

Mit der Auslosung hat die Mannschaft aus Dublin drei ehemalige Pokalsieger hervorgebracht , darunter der vierfache Meister Toulouse, der zweifache Gewinner Wasps und der 1998er Meister Bath, die alle selbst Klasse sind, aber wenig dazu beitragen werden, die Dynamik des Blues einzudämmen.

Schon erscheinen Leo Cullen und Co Mit fünf Siegen von sechs im PRO14 sind sie wieder ganz auf der Höhe und es wird interessant sein zu sehen, wie ihre Form ist, wenn sie am Freitagabend Wespen im RDS spielen. Die Heimmannschaft hatte einen beeindruckenden Start in die Saison – mit vier Siegen aus sechs – aber sollte als ein Indikator für Leinsters aktuelle Position zu Beginn der Kampagne dienen.

Die irische Provinz sah eine Klasse für weite Teile der letzten Amtszeit , aber es wird ein beträchtlicher Test sein, um alles wieder zu machen, mit den Anwärtern Saracens und Exeter, die in den frühen Teilen der Premiership-Jahreszeit verstärkt werden. Mit all ihren Hauptakteuren, die wieder aktiv werden, ist es ein weiteres glanzvolles Jahr des europäischen Rugby.

Leinster Johnny Sexton wurde im Juli 33 Jahre alt und ist immer noch das Hauptlicht der Blues-Back-Line. Für einen Spieler gegen Ende seiner Karriere wird Burnout kein Faktor sein, nur 22 Spiele für seine Provinz in den letzten zwei Kampagnen zu spielen. Im Gegensatz dazu hat der Sarazenen-Star Owen Farrell seit der Saison 2016/17 17 weitere Spiele absolviert.

Der schwer fassbare Engländer wird in vier Jahren nach seinem schlechten Ende der letzten Saison versuchen, seine Mannschaft zu einem dritten Titel zu führen. Sie wurden im Viertelfinale im April mit 30:19 von Leinster geschlagen, aber die frühe Saison zeigt, dass sie langsam wieder in Bestform sein könnten. Sie sind in einer Gruppe, die Lyon, Cardiff und Glasgow bei dieser Gelegenheit umfasst.

Exeter, wie Sarazenen, sind die einzigen ungeschlagenen Champions Cup Teams am Ende des ersten Monats der Saison. Bei dieser Gelegenheit suchen sie jedoch eine günstigere Gruppe, mit Castres, Gloucester und Munster in der Mischung. Munster ist vielleicht die beste Mannschaft, um etwas Widerstand zu leisten, aber der amtierende Top14-Champion Castres hat in den letzten Jahren vor dem Champions Cup nach Hause gesetzt und nur zwei seiner 33 Auswärtsspiele seit 2002 gewonnen.

 Sarazenen wird versuchen, Fly-half Owen Farrell als Inspiration zu inspirieren.

Die Sarazenen werden Star-Fly-Hälfte Owen Farrell als Inspirationsquelle nutzen.

Bemerkenswert ist, dass die beiden Top-Teams der Top14-Tabelle – Clermont Auvergne und Stade Francais – in dieser Saison im Challenge Cup spielen werden Französische Hoffnungen hängen wieder vom Finale des 2017-18-Finals Racing 92 ab. Toulon ist zwar dreimaliger Sieger, fehlt aber in dieser Saison mit nur zwei Siegen aus den ersten sieben Heimspielen.

Racing wird in dieser Saison durch die Neuzugänge von Simon Zebo und Finn Russell verstärkt Spieler, die eine ernsthafte Feuerkraft gegen Scarlets, Leicester und Ulster in der Gruppenphase und darüber hinaus hinzufügen könnten. Wenn Leone Nakarawa und Teddy Thomas fit bleiben und schießen können, dann erwarten die Pariser wieder in die Ko-Runde.

Es ist ein langes Jahr mit vielen nationalen Spielen und internationalen Verpflichtungen, aber die beste Mannschaft hat immer Vorrang im Champions Cup. Leinster ist wieder vorne dabei, und es ist ihre Fähigkeit, Ballbesitz zu halten, Fehler zu minimieren und in den engen Bereichen, in denen sie sich in den letzten 12 Monaten von ihren Rivalen unterschieden, Fehler zu machen.

Lackmustest, besonders mit den Premiership-Teams, die in der letzten Saison nur für einen Viertelfinalisten Sühne suchen. Auch die Franzosen werden hungrig nach Erfolg sein, aber das mag nur in den Händen von Racing und Montpellier liegen.

Also wird Leinster nächsten Mai in Newcastle den Pokal wieder anheben oder wird die drohende Drohung der Sarazenen und Exeter zu Wort kommen nächsten sieben Monaten?

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