Der Späher, der Spurs aufforderte, Bale zu unterschreiben, warum Liverpool A verpasst hatte …


Im Detail

Mel Johnson wird das Telefonat nicht so schnell vergessen.

Auf dem Weg zu seinem Partner freute sich das Paar darauf, Dionne Warwick im London Palladium zu sehen. Dann klingelte das Telefon und die Stimme am anderen Ende sagte Johnson, er müsse seine Pläne aufgeben und stattdessen zu einem Spiel gehen, um einen Spieler anzuschauen und über ihn zu berichten.

Willkommen in der faszinierenden Welt des Fußball-Scouts. 19659004] "Es ist sehr anstrengend und es ist ein 24-Stunden-Job", sagt Johnson, der seit über 30 Jahren auskundschaftet. "Sie müssen einen sehr verständnisvollen Partner haben – oder Sie müssen Single sein.

" Ich bin sehr früh am Morgen aufgestanden und gehe sehr spät abends ins Bett, deshalb müssen Sie sich ständig der Aufgabe widmen. ”

Er ist jetzt 68 Jahre alt und hat in zahlreichen professionellen Clubs der Divisionen gearbeitet und Tottenham angewiesen, Gareth Bale zu unterschreiben sowie Liverpool zu raten, Jordan Henderson zu kaufen.

Dies sind nur einige der Spieler, die er entdeckt hat empfohlen in einer Karriere, die ihn von Cambridge United nach Liverpool, Tottenham und jetzt Queens Park Rangers geführt hat, wo er einen zweiten Zauber als südlicher Englands und europäischer Scout des Clubs genießt.

Ein Junge aus Oxford United, Fan von Johnson Vor dem Eintritt in das Spiel war er ein Glückwunschkartengeschäft.

Sein Freund Stewart Henderson, der frühere Mittelfeldspieler von Chelsea, war stellvertretender Manager in Reading und lud ihn ein, als er sich durchsuchte. Daraufhin traf er mit Neville Proctor, dem leitenden Scout von Cambridge, zusammen, der ihn zur Arbeit einlud.

Er zog nach Crystal Palace, Huddersfield Town und Watford, ehe er 2001 zum QPR wechselte, als der Verein abgestiegen war League One. Er war an der Rekrutierung einer Reihe von Spielern wie Lee Cook, Gareth Ainsworth und Marc Bircham beteiligt, bevor er 2005 nach Tottenham aufbrach.

Ursprünglich mit der Suche nach Spielern in Großbritannien betraut, wurde er 2008 Spurs 'Chef Scout und verbrachte später ein Jahr bei Newcastle United. Er folgte dem ehemaligen Tottenham-Sportdirektor Damien Comolli nach Liverpool, wo er vier Jahre lang verbrachte, und nahm dann die West Brom und Bolton Wanderers auf, bevor er letzten Sommer in die Loftus Road zurückkehrte.

Johnson, der pro Spiel bis zu 10 Spiele aufnehmen kann Woche, ist unter den Scouts leicht zu spüren, da er lieber Notizen auf einem einfachen Blatt Papier macht als Daten über ein iPhone oder iPad einzugeben, wie es bei seinen Kollegen üblich ist.

„Ich schaue mir das Ganze gerne an Spiel und Sie können das nicht tun, wenn Sie Ihre Zeit auf Ihrem iPhone oder iPad verbringen. Ich kritzle Notizen auf mein Notizblock und weiß, dass es alte Schule ist, aber nur so kann ich richtig zuschauen, ohne abgelenkt zu werden.

„Als Pfadfinder gucken Sie eigentlich nur ein oder zwei Spieler. Was ich suche, ist, wenn sie technisch gut im Ball sind, athletisch, klug in der Art, wie sie das Spiel lesen und gute Positionen einnehmen, aber es gibt viele Faktoren. “

Die Fallstricke der Technologie

Most Clubs verwenden heutzutage Scouting- und Match-Analyse-Systeme wie Wyscout.

„Vor Jahren habe ich einen Bericht zusammengestellt, an den Club gefaxt und eine Kopie davon in einem Aktenschrank aufbewahrt“, fügt Johnson hinzu. „In Clubs gibt es mittlerweile viele IT- und Datenbeamte, und die meisten Mitarbeiter im Hinterzimmer sind riesig.

„ In dieser Hinsicht war es einfacher, wenn nur ein Scout, ein Chief Scout und ein Manager zu der Möglichkeit einer Unterzeichnung einer Person Stellung nahmen.

„Ich habe mich mit einem bekannten Mann unterhalten, der früher Manager war, ein großer Name im Fußball und jetzt Scout bei einem Top-Club ist. Er erzählte mir von einem jungen Spieler, den er empfohlen hatte, aber sein Verein ging zu seinen IT-Leuten, die von einer Unterzeichnung des Jungen abgeraten waren.

„Einige dieser IT-Jungs sind direkt von der Universität gekommen und haben trotz ihres Jobs einen Job bei Top-Clubs gefunden Kein Fußballhintergrund. Sie sollten ihre Ausbildung absolvieren, indem sie tatsächlich zu den Spielen gehen.

„Wenn Sie sich ein Spiel auf einem Laptop ansehen, können Sie den Spieler nicht rechts oder links sehen, da Sie keine gute Sicht haben ihm. Es ist ein fantastisches Werkzeug, aber Sie müssen lernen, die beiden zu heiraten, weil das Spiel nicht auf einem Computer gespielt wird. “

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Für Johnson hört der Fußball kaum auf. In den letzten Tagen sah er zwei Spiele der 2. Bundesliga, erstellte einen Bericht über Hamburg gegen Köln und sah sich verschiedene Spiele auf Wyscout an.

Morgen reist er nach Deutschland, um Paderborn gegen Holstein Kiel und Köln gegen Dynamo Dresden zu sehen Am Montag geht es zurück nach Deutschland für Bochum gegen Darmstadt.

Das ist nicht einmal eine typische Woche, da Johnson häufig auch bei U23-Spielen in ganz Südengland und bei zahlreichen Spielen der Football League zu finden ist. [19659004] „Es geht ums Networking und um Kontakte zu knüpfen“, sagt er. „Ich habe in der letzten Woche jemanden in Reading gesehen und mich mit dem Kerl am Gate über diesen bestimmten Spieler unterhalten. Ich sprach auch mit meinem Kumpel, der ein Reading-Fan ist und hinter dem Tor saß, und gab mir eine andere Perspektive.

„Sobald ich nach Hause komme, wird mich Gary Penrice, der Chef des QPR, anrufen und wir werden den Spieler oder die Spieler besprechen, die ich gesehen habe, und dann werde ich meinen Bericht zusammenstellen und in das System eingeben, das wir verwenden.

„Wenn es einen Spieler gibt, den wir verfolgen wollen, dann werde ich darüber reden er mit Gary, Les (Ferdinand, QPRs Direktor des Fußballs) und Steve McClaren, dem Manager. “

Eine seiner größten Erfolgsgeschichten ist Gareth Bale, den er im Sommer des Jahres von Tottenham überzeugen konnte 2007.

„Ich war in einer U21-Partie, um Gareth zuzusehen. Spurs spielten in Stevenage gegen Southampton und mochten das, was ich gesehen habe“, sagt Johnson, dessen Sohn Jamie bei Rotherham United Rekrutierungsleiter ist. [19659004] “Er war groß, athletisch und technisch sehr gut. Als ich Martin Jol und Damien das erste Mal auf ihn aufmerksam machte, war ich auf ihn aufmerksam. Ich dachte: „Wow, wir haben hier einen Spieler." Ich bin sehr stolz auf das, was Gareth erreicht hat.

„Man bekommt nur ein Gefühl, wenn man jemanden wie ihn entdeckt und es geht darum, ihn zum Wagon zu bringen Club und dann zu sehen, wie er für die erste Mannschaft spielt – das ist, worauf Sie abzielen. “

Derjenige, der davon kam

Er sah auch Danny Rose, der an einem nebligen Samstag für Leeds Uniteds U19 gegen Nottingham Forest spielte Morgen auf dem Thorp Arch-Trainingsgelände des Yorkshire-Clubs und forderte Liverpool auf, Jordan Henderson, der damals in Sunderland war, und Jordon Ibe von Wycombe Wanderers zu unterschreiben.

Aber ein Spieler, dem er Liverpool unterzeichnete, kam nicht zum Erfolg die Form von Dele Alli.

"Ich habe MK Dons gegen die Spurs in einem Freundschaftsspiel vor der Saison gesehen, und er ist wirklich aufgefallen", sagt Johnson. "Er war erst 16 Jahre alt, aber er war vielleicht etwa zwei Meter groß und war bereits ein echter Box-to-Box-Spieler.

" Dele hatte einen Agenten, den ich kannte, und Gary Waddock, den ich schon lange kannte war der stellvertretende Manager von MK Dons – hier kommt das Networking ins Spiel. Ich habe Deles Namen für Liverpool vorgeschlagen, aber jemand anderes hat ihn beobachtet, und der Rest ist Geschichte.

„Ich hätte ihn den ganzen Tag über gebraucht, aber Liverpools Hierarchie widersprach und ging zu den Spurs. Damien war inzwischen gegangen, und es gab ein neues Regime, das von Computern und Statistiken geleitet wurde.

„Es war eine frustrierende Zeit für mich, denn anstatt zu schlagen, während das Eisen heiß war, wie Damien mit Gareth Bale, beharrten sie darauf Spieler immer wieder beobachten, bis es zu spät war und ein anderer Verein sie unterschrieb. “

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Trotz wechselnder Zeiten und seiner seltsamen Irritation er liebt und liebt leidenschaftlich den Fußball.

„Ich kann es selbst manchmal nicht glauben, wenn ich in diesen dummen Wochen bin, in denen ich Spiel um Spiel sehe“, sagt Johnson. "Es fühlt sich fantastisch an, wenn es fertig ist und ich zurückschaue und mit einer Tasse Tee aufs Sofa stoße und Luft hole."

"Dann habe ich natürlich Sky Sports News für den Fall, dass ich etwas verpasst habe . Ich werde weitermachen, bis mich niemand mehr will. “

Was Dionne Warwick betrifft?

Vor einigen Wochen besuchte er sie schließlich in der Royal Albert Hall – und diesmal gab es kein Telefon Aufruf zur Unterbrechung seines Abends.

Von Simon Yaffe


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