Tennis-News: Interview mit Donna Vekic: Kroatin ist stolz darauf, das "nächste …"

Es ist eine allzu bekannte Geschichte. Ein Spieler zeigt ein enormes Versprechen als junger Teenager, macht Schlagzeilen und macht Wellen auf dem Tennisplatz. Die Erwartungen steigen, der Druck steigt und das junge Talent beginnt mehrere Umwege auf dem Weg zum Erfolg.

Donna Vekic ist erst 22 Jahre alt, aber sie hat schon das Gefühl, sie hätte es gesehen und getan. Mit 16 Jahren erreichte sie als Qualifikationsturnier 2012 in Taschkent das Finale, das ihr erster WTA-Hauptauftritt war. Mit 17 Jahren wurde sie die jüngste WTA-Titelgewinnerin seit acht Jahren, als sie die Trophäe in Kuala Lumpur holte.

Legends wie Chris Evert, der als Vekics Lieblingsspieler aufwuchs, prognostizierten eine Top-10-Karriere für den Kroaten; Andere nannten sie "die nächste Maria Sharapova".

Talent und Hype können jedoch nur einen Spieler mitbringen, und Vekic musste freilich zahlreiche Prüfungen und Trübsal auf Tour machen, ehe sie sich in den vergangenen Saisons endgültig zu eigen machte.

Sie holte ihren zweiten WTA-Titel im vergangenen Jahr in Nottingham, machte im letzten Juli in Wimbledon zum vierten Mal einen Major und verlor ein knappes Finale gegen Svetlana Kuznetsova – nachdem sie vier Matchpunkte gesammelt hatte – in Washington einige Wochen später.

Vekic beendet ihr 2018 auf einem Karrierehoch von 34 in der Weltrangliste und könnte sich bei den Australian Open ein starkes Saatgut sichern, wenn sie eine starke erste Woche von 2019 hat.

„Ich fühle mich gutmütig von machte den nächsten Schritt in diesem Jahr. Zu Beginn des Jahres hatte ich mir zum Ziel gesetzt, die zweite Woche eines Grand Slam zu machen. Das habe ich in Wimbledon getan. Danach gab mir das viel Selbstvertrauen und ich habe mich ein wenig verändert. Ich glaube viel mehr an mich selbst. “ Vekic erzählte Sport360 während des asiatischen Swing zu Beginn dieses Herbstes.

„Ich bin immer eine Person, die sehr realistisch ist. Ich glaube nicht, dass ich jeden schlagen kann, wenn ich weiß, dass ich keine habe Niveau. Aber jetzt glaube ich definitiv, dass ich gut spielen kann, und wenn ich wirklich gut spiele, dann kann ich jeden schlagen, denn jeder schlägt jeden, also warum sollte ich nicht? “

Diese Mentalität zeigte sich, als Vekic Sloane Stephens besiegte (Nein 9), Johanna Konta (Nr. 43) und Caroline Garcia (Nr. 4) aufeinanderfolgend, um im September in Tokio das Halbfinale zu erreichen.

Es war eine weitere beruhigende Woche für den in Monaco ansässigen Vekic. wer kann jetzt mit Perspektive und Klarheit auf ihre Reise zurückblicken.

„Es gab viele Höhen und Tiefen. Ich war sehr gut, als ich noch sehr jung war, und dann hatte ich mit 18, 19 ein wenig zu kämpfen, aber ich habe das Gefühl, mit 22 habe ich alles durchgemacht ", erklärt sie." Ich habe die Höhen durchgemacht und durch die tiefen und nun bin ich in den letzten paar Jahren viel gereift und in den letzten zwei Jahren habe ich das ganze Jahr über eine gewisse Konstanz, und das ist für mich wirklich wichtig, denn wenn ich früher Finals spielte, würde ich das tun In den nächsten Turnieren verliere ich die erste Runde.

„Ich erwarte immer noch viel von mir, ich übe immer noch Druck auf mich aus. So wie ich es heute für richtig hielt, war es eine gute Gelegenheit, die dritte Runde [of the China Open] zu machen Ich war wirklich nervös und ich wollte unbedingt gewinnen. Das ist etwas, was ich noch lernen muss, um etwas besser mit dem Umgang umzugehen, aber insgesamt bin ich sehr zufrieden mit meiner Konsequenz. ”

Für Vekic wurden viele Lektionen gelernt während ihrer Suche nach Konsistenz – eine davon ist die Geduld und das Verständnis t alles kommt zu seiner eigenen Zeit.

"Ich denke, es kommt auch mit dem Alter", fügt sie hinzu. „Sie sehen viele junge Mädchen, die wirklich gut spielen, aber sie können es nicht halten. Selbst wenn sie es für einige Turniere behalten können, können sie es nicht für das ganze Jahr behalten. Und ich denke, das müssen sie sich merken. Weil es sehr leicht ist, auf sich selbst aufzustehen und hart zu sein, aber es ist eine Reise, und wenn Sie das Niveau haben, werden Sie irgendwann die Spitze erreichen und Ihre Ziele erreichen, und wenn Sie dies nicht tun, müssen Sie es ein wenig angehen. ”

Eine Person, die Vekic dabei geholfen hat, in dieser Saison positiv zu bleiben, und sich nicht zu sehr auf sich selbst einzulassen, ist ihr Trainer Torben Beltz, der Ende 2017 zu Angelique Kerber kam.

„Ich arbeite sehr gerne mit Torben zusammen. Wir arbeiten seit der Offseason im letzten Jahr zusammen und haben sehr hart gearbeitet. Er ist ein wirklich positiver Kerl und hat viel Erfahrung und er hat mir definitiv sehr geholfen. Ich habe mein Spiel verbessert und mir die Sicherheit gegeben, dass, wenn Sie das Richtige tun, die harte Arbeit sich auszahlt und wir wirklich hart gearbeitet haben und es sich definitiv auszahlt. Ich bin wirklich sehr glücklich, mit ihm zusammenzuarbeiten. “ sagt Vekic.

Die jüngere Generation hat in letzter Zeit Fortschritte auf der Frauentour gemacht, und es gibt drei Spieler – Naomi Osaka, Daria Kasatkina und Aryna Sabalenka -, die 21 Jahre und jünger sind, in den Top-15. Vekic fühlt sich jedoch noch nicht so an, als wäre die jüngere Crew bereit, das Ruder zu übernehmen.

„Ja, es gibt viele [of 21-and-under players] in den Top-20. Es gibt einige von ihnen, die gewinnen, wie Osaka und [Jelena] Ostapenko im letzten Jahr, die Slams gewannen, aber Sie sehen es immer noch nicht das ganze Jahr über “, sagt Vekic.

„ Es gibt also ganz besondere Momente , aber können sie die Konsistenz haben, das ganze Jahr über die Top-10 und die Top-5 zu sein? Ich bin noch nicht sicher. Im Moment kann jeder jeden schlagen, und ich denke, das ist das Tolle an Frauen-Tennis. Man weiß nicht, wer am Ende das Turnier gewinnen wird, während es bei den Herren ein wenig anders ist. “

Vekic wird ihre Saison 2019 bei Brisbane International in Australien beginnen, die vom 30. Dezember bis zum 6. Januar stattfindet.

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