Tesla ernennt Direktor Denholm, um Musk als Vorstandsvorsitzenden zu ersetzen

(Reuters) – Tesla Inc. hat Direktor Robyn Denholm zum Vorstandsvorsitzenden ernannt. Er hat die Forderung der US-amerikanischen Börsenaufsichtsbehörde (US Securities and Exchange Commission) erfüllt, Elon Musk, dem unbeugsamen Vorstandsvorsitzenden des Elektrofahrzeugs, die das Unternehmen monatelang zerrissen hat, zu entziehen von Turbulenzen.

Die Ernennung war im Rahmen eines September-Deals erforderlich, den Tesla mit der Wertpapieraufsichtsbehörde getroffen hatte, um Betrugsanklagen gegen Musk und Tesla zu begleichen. Juristische Experten sagten, es sei unklar, ob Denholm, der seit vier Jahren im Vorstand von Tesla ist, für Tesla unabhängig genug ist, um die gerichtliche Entscheidung zu erfüllen.

Denholm, 55, kam 2014 als unabhängiger Direktor zu Tesla und ist dessen Leiter des Prüfungsausschusses. Sie erhielt im vergangenen Jahr fast 5 Millionen US-Dollar, hauptsächlich in Aktienoptionen, und ist damit die höchste Vergütung ihrer Vorstandsmitglieder.

Sie ist Finanzchef des australischen Telekommunikationsunternehmens Telstra Corp Ltd und arbeitete laut ihrem LinkedIn-Profil zuvor für Toyota in Australien. Sie wird von Telstra zurücktreten, um die Tesla-Rolle in Vollzeit zu übernehmen.

Es ist eine offene Frage, ob sie unabhängig genug ist, um die öffentlichen Ausbrüche von Musk, der die SEC als „Shortseller Enrichment Commission“ auf Twitter verspottete, auf Twitter zu unterdrücken.

Denholm saß im Vorstand, als Musk Produktionsziele für das Fahrzeug der Modell 3 festlegte, das nicht erfüllt wurde, und als der Chief Executive twitterte, er habe die Finanzierung für Tesla privat beschafft, was die SEC dazu veranlasste, Betrugsdelikte gegen ihn einzureichen .

Die gerichtlich genehmigte Beilegung dieser Anklagen verlangt von Tesla, schriftlich zu bestätigen, dass sie einen „unabhängigen“ Vorsitzenden bestellt hat, und Beweise und Ausstellungsstücke zur Verfügung zu stellen, um ihren Fall vorzulegen.

Die Definition von „unabhängig“ ist zwar in der Regel weit gefasst, doch legten Rechtsexperten nahe, dass das Gericht schlussfolgern könnte, dass Tesla nicht mit dem Vergleichsbrief übereinstimmte.

"Es verstößt gegen den Geist der Siedlung, die die Kultur des Vorstands verändern sollte, sodass Musks schlimmste Instinkte überprüft wurden", sagte Stephen Diamond, Professor für Corporate Governance an der Santa Clara University.

Die SEC lehnte es ab, über das Gerichtsurteil hinaus Stellung zu nehmen.

Musk, größter Anteilseigner von Tesla und die treibende Kraft hinter seinen ehrgeizigen Plänen zur Umgestaltung der elektrischen Batterietechnologie und des Autotransports, twitterte hier seine Zustimmung zur Ernennung.

„Musk hat, glaube ich, eine Menge zu tun mit der Auswahl und er will sicher sein, dass sie Auge in Auge sehen können“, sagte Chaim Siegel, Elazar Capital-Analyst.

Die Top-Proxy-Berater Institutional Shareholder Services und Glass, Lewis & Co hatten Denholm in diesem Jahr in Berichten an die Investoren des Automobilherstellers als "unabhängigen" Direktor von Tesla eingestuft.

HUMBLE BEGINNINGS

Denholm pumpte an der Tankstelle ihrer Eltern Benzin, bevor sie an der Universität Sydney studierte und sich der Wirtschaftsprüfungsgesellschaft Arthur Andersen anschloss.

Seitdem arbeitete sie bei dem Schweizer Stromnetzhersteller ABB Ltd, dem Netzwerkausrüstungsunternehmen Juniper Networks und dem Computerunternehmen Sun Microsystems. Sie war auch nationale Finanzmanagerin für Toyota Australien.

Andy Penn, CEO von Telstra, sagte bei seiner Ernennung: "Robyn hat sich als globaler COO in einem auf Telekommunikationsnetze fokussierten Unternehmen nachweislich bewährt." Die richtige Wahl für den Job: Tesla brauchte eine Figur mit mehr Erfahrung im Umgang mit starken Gründern.

„Hier könnte ein Risiko auftreten. Sie ist bei dieser Art von Arbeit kein bewährtes Wesen “, sagte sie.

Während Tesla nun endlich die Versprechen von Musk in Bezug auf die Produktion der Limousine Model 3 erfüllt, die als ausschlaggebend für die Zukunft des Unternehmens gilt, hat es in den letzten Monaten Führungskräfte für Vertrieb, Personalwesen, Produktion und Finanzen verloren.

Sein Vizepräsident für Herstellung Gilbert Passin soll letzten Monat verlassen worden sein.

"Wir sehen die Tatsache, dass Denholm bereits über Branchenerfahrung mit Toyota verfügt, positiv", sagte Garrett Nelson, Analyst bei CFRA Research. Er fügte hinzu, dass Tesla das Risiko eines Zusammenstoßes eines echten Außenseiters mit Musk vermeiden sollte.

Die Gabe des Silicon Valley-Milliardärs zur Eigenwerbung hat Tesla zu einem der am meisten diskutierten Geschäfte der Welt gemacht, aber auch zu öffentlichen Auseinandersetzungen mit Journalisten, Analysten, Wall Street-Investoren und sogar dem Rapper Azealia Banks geführt.

Er wird verklagt, weil er einen der Taucher hinter der diesjährigen thailändischen Höhle gerufen hat, um einen „Pedo“ zu retten.

Robyn Denholm und Elon Musk. REUTERS / files

Laut der australischen Zeitung sagte Denholm, die einzigen Dinge, die sie wirklich enttäuschen, sind Unhöflichkeit und Verschwendung.

„Höflichkeit kostet Sie absolut nichts. Es ist egal, ob Sie die älteste Person im Raum oder die jüngste Person sind “, sagte sie vor einigen Jahren in einem Interview mit der Zeitung.

Die Tesla-Aktie schloss bei 351,40 USD um rund 1 Prozent.

Zusätzliche Berichterstattung von Akanksha Rana und Philip George in Bengaluru, Melanie Burton in Melbourne, Michelle Price und Jan Wolfe in Washington und Ross Kerber in Boston; Editing von Patrick Graham und Bill Rigby

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